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Evite explosões: Introdução à proteção ATEX

A proteção contra explosões é um aspecto vital para empresas de todos os setores, uma vez que grande parte das substâncias perigosas frequentemente manipuladas têm um alto potencial explosivo. Podemos pensar em líquidos inflamáveis, como lacas ou solventes e seus vapores, ou pós inflamáveis em suspensão. Durante a fabricação, transporte e armazenamento destes tipos de substâncias, é fundamental tomar medidas apropriadas para proteger os trabalhadores e as instalações.

Neste artigo, aprenda tudo o que precisa sobre a proteção ATEX:

  • Uma de nossas especialistas em proteção contra explosão responde-lhe às suas principais perguntas numa entrevista.

  • Através do nosso infográfico, ilustramos os fundamentos mais básicos sobre explosões e como se proteger contra este risco.

  • Também recomendamos uma série de medidas essenciais para trabalhar com segurança na área ATEX.

Entrevista com a nossa especialista em proteção ATEX (em espanhol)

Quais são as principais fontes de acidentes nas áreas da ATEX? Quais são os regulamentos e obrigações a ter em conta pelas empresas? Como devem ser identificadas as zonas ATEX ?

Na entrevista, Marta Mendoza, a nossa especialisat ATEX em Espanha responde a estas e outras perguntas frequentes. Assista ao vídeo (em espanhol) ou leia a entrevista completa nesta página. Em Portugal, João Rocha é o especialista da DENIOS em proteção contra explosões.

Quais são as dúvidas mais comuns sobre proteção contra explosão?

A principal pergunta que geralmente recebemos dos nossos clientes é: por onde devo começar? A análise das zonas ATEX e a gestão dos seus riscos não é algo simples e, em muitas ocasiões, os técnicos têm algo de "medo" ou respeito por esse tópico. Essa é uma das nossas principais funções, livrar-se do medo para que as pessoas possam implementar medidas de controlo nas suas empresas.

Quando falamos de explosões, não se trata de pequenos acidentes de trabalho, como um corte com uma faca. Se ocorrer uma explosão, ela sempre terá consequências muito graves e pode até ser fatal. Por esse motivo, às vezes os técnicos têm tanto respeito por ele que preferem adiar decisões e implementar medidas. Esta é uma decisão muito arriscada. O mais importante é mostrar a eles que podem contar com especialistas para ajudá-los e que existem regulamentos e diretrizes que facilitam a tomada de decisões correta.

Quais são os regulamentos para a proteção ATEX?

Existem duas vertentes de regulamentos relacionadas. Aquele que afeta o equipamento usado nas zonas ATEX e aquele que afeta a determinação das zonas ATEX nas zonas de trabalho.

Primeiro, analisaremos a nossa perspectiva, a do fabricante e do distribuidor.

A Diretiva de Produtos ATEX 2014/34 /UE aplica-se à fabricação e distribuição de equipamentos ATEX. Esta diretiva europeia é posteriormente transposta para as regulamentações locais de cada país membro da UE. Esta diretiva indica como criar e desenvolver produtos para zonas ATEX. Os requisitos desta diretiva devem ser levados em consideração em todas as etapas do desenvolvimento do produto, desde os primeiros esboços. Nesta fase já analisamos com o nosso product manager e o departamento comercial se esse novo produto deve estar em conformidade com os padrões da ATEX. Deste modo, a nossa equipa de design tem os seus objetivos e especificações do produto claramente definidos.

Uma vez concluída a fase de projeto, realizamos uma análise essencial: uma análise das fontes de ignição. Isso significa que verificamos, sistematicamente, possível presença de uma fonte de ignição em qualquer um dos elementos do nosso produto. Este análise serve para assegurar de que o produto não produzirá faíscas e, portanto, podemos marcá-lo como equipamento ATEX.

É também fundamental analizar as coisas do ponto de vista do cliente, ou seja, do lado da empresa que trabalha com produtos inflamáveis. Nesse caso, a Diretiva de empresa ATEX 1999/92/CE aplica-se. O usuário é obrigado a preparar um documento de proteção contra explosão que, entre outras coisas, contenha uma avaliação de risco na área em que o produto é utilizado, levando em consideração as operações da área estudada, quem está nessa área e que formação esses trabalhadores possuem. O usuário elabora o documento de proteção contra explosão, define a classificação das zonas ATEX e, com base nisso, estabelece as medidas técnicas a serem implementadas para evitar o risco.

Como se origina uma explosão?

Para explicar a origem de uma explosão, recorremos ao triângulo de fogo:

Para que haja um explosão devem juntar-se 3 componentes: oxigênio, uma substância inflamável e uma fonte de ignição. Se houver uma faísca numa zona em que a mistura de oxigênio e substância inflamável (na forma de gás ou poeira) é adequada , ocorre uma explosão. A proporção da mistura deoxigênio e a substância inflamável é muito importante.

Na presença de muito oxigênio e pouca substância inflamável, não ha explosão devido à baixa concentração da substância inflamável. Por outro lado, se a atmosfera estiver supersaturada com a substância inflamável e não houver oxigênio suficiente, a explosão também não ocorrerá. Isso é chamado de limite superior e inferior de inflamabilidade.

O limite de inflamabilidade varia consoante a substância. O conceito da taxa de mistura pode ser usado para evitar explosões, pois o fornecimento de muito oxigênio ou a supersaturação com substância inflamável podem evitar a explosão.

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Que medidas podem ser tomadas para proteger empresas e indivíduos de explosões?

Devemos seguir 3 passos:

  • O primeiro passo consite em ter cuidado para não criar uma atmosfera com potencial explosivo. Controle a mistura entre oxigênio e substância inflamável para impedir a ocorrência de uma explosão. Este passo é, muitas vezes, o mais difícil: os produtos perigosos armazenam-se por necessidade de utilização e por isso a sua presença no ambiente é inevitável formando-se automaticamente uma atmosfera potencialmente explosiva. A tendência é, portanto, influenciar a concentração da mistura. Uma medida muito comum é recorrer à ventilação adequada das instalações. Nos nossos contentores modulares, por exemplo, instalamos ventilação forçada para esse fim.

  • O segundo passo seria impedir a ocorrência de uma fonte de ignição. Se uma fonte de ignição não existe numa atmosfera com potencial explosivo, o risco desaparece.

  • E se isso não funcionar, passamos ao terceiro passo que consiste em limitando a explosão a um nível seguro ou de baixo risco. Uma medida técnica que pode ser implementada, por exemplo, é a despressurização.

Vamos dar um exemplo:

Imagine um contentor modular para produtos líquidos inflamáveis, que contém uma atmosfera potencialmente explosiva. Nesses casos, podemos instalar dispositivos de descompressão nos nossos contentores, por meio dos quais garantimos que a pressão, no caso de uma explosão, vá numa determinada direção. Esses dispositivos de descompressão são instalados no teto de contentores modulares, onde normalmente não podem afetar as pessoas nas proximidades. Se esses dispositivos não foram instalados, é provável que o ponto mais fraco no espaço tenha sido a porta. Se uma explosão abrisse a porta repentinamente, seria um grande perigo para as pessoas que poderiam estar na frente dela, uma vez que ela poderia ser projetada. Os dispositivos de descompressão de emergência podem revelar-se um recurso de segurança vital.

Em resumo, deverá sempre agir nos três aspectos discutidos:

  • Primeiro, tente impedir a formação de uma atmosfera potencialmente explosiva.

  • Segundo, evite fontes de ignição.

  • E terceiro, se realmente não há como fazer os pontos um ou dois, tudo o que precisa fazer é reduzir ou limitar a explosão a um nível seguro.

Como se classificam as zonas ATEX?

No âmbito ATEX, a definição das zonas desempenha um papel importante. De acordo com a Diretiva do local de trabalho ATEX, é feita uma distinção entre três zonas ATEX classificadas da seguinte forma:

  • A zona 0 corresponde à origem da substância perigosa, onde é produzida a atmosfera com potencial explosivo.

  • A zona 1 é o ambiente imediato.

  • A zona 2 seria o ambiente mais distante.

Ao estudar áreas classificadas, o fator tempo também deve ser levado em consideração. Ou seja, quão comum é que exista produto inflamável nesse local. Imagine um bidão com um certo nível de líquido inflamável:

  • A zona 0 estaria dentro do barril, logo acima do líquido, na área onde são gerados os primeiros vapores do produto inflamável que o tambor possui dentro. Podemos dizer que neste local existe sempre ou quase sempre uma atmosfera potencialmente explosiva.

  • Na Zona 1, um pouco mais longe, dizemos que em condições normais uma atmosfera com potencial explosivo pode ocasionalmente existir, e enfatizamos "condições normais", porque pode haver falhas que merecem uma avaliação separada.

  • A zona 2 é a zona mais distante da origem dos vapores. É uma área em que uma atmosfera com potencial explosivo raramente é produzida em condições normais e, se ocorrer, geralmente desaparece imediatamente.

Quais são os aspetos a ter em conta quando compramos produtos para zonas ATEX?

Antes de tudo, é importante saber se o equipamento que estamos adquirindo ou colocando em uma determinada zona ATEX deve ser marcado ou não. Há uma marcação específica para produtos ATEX, mas nem todos os produtos devem ser marcados.

Os usuários geralmente pensam que apenas produtos rotulados como ATEX podem ser usados em áreas ATEX, mas esse não é o caso. Não é necessário rotular todos os produtos. Somente produtos afetados pela diretiva ATEX devem ser identificados. Isso se aplica, por exemplo, se os produtos tiverem uma fonte de ignição em potencial, que poderá ser convertida numa fonte de ignição real. Se um determinado produto não possui nenhuma fonte potencial, o seu uso na zona ATEX não pode representar nenhum perigo e, portanto, não será necessário rotulá-lo como ATEX.

Nesse contexto, a marcação do produto é muito importante. As três zonas ATEX, zona 0, zona 1 e zona 2 são diferenciadas - e por que as classificamos? Porque nem todos os produtos são projetados para a área mais difícil. Os usuários geralmente pensam que só podemos usar produtos com etiqueta ATEX nas áreas ATEX. Mas não é assim. Não é necessário rotular todos os produtos. Somente produtos afetados pela diretiva ATEX devem ser identificados. Isso se aplica, por exemplo, se os produtos tiverem uma fonte de ignição em potencial, que poderá ser convertida em uma fonte de ignição real. Se este produto não possui nenhuma fonte potencial, seu uso na área ATEX pode não representar perigo e, portanto, não será necessário rotulá-lo como ATEX.

Esse ponto causa muita confusão, porque os usuários estão procurando a etiqueta onde sempre colocam o ATEX. Em conclusão, numa zona ATEX, podemos usar:

  • Produtos classificados corretamente para o tipo de área que possuímos em nossa empresa.

  • Produtos não identificados como ATEX, que não precisam de etiqueta porque não possuem pontos de ignição e, portanto, não podem causar deflagração (os regulamentos da ATEX não se aplicam).

É importante ao adquirir um novo equipamento que o fabricante / distribuidor e o usuário comuniquem e troquem informações sobre o uso do equipamento.

O usuário sabe muito bem onde ele deseja usar o produto, e nós, como fabricantes, podemos aconselhar e recomendar os produtos mais adequados para o seu caso específico.

Produtos essenciais para segurança nas áreas ATEX

No catálogo da DENIOS, pode encontrar uma ampla gama de produtos de proteção ATEX que o ajudam a resolver todas as suas necessidades. Entre outros, encontrará mais de 2.000 produtos para uso nas zonas ATEX para atender aos requisitos das três zonas de proteção contra explosão.

Oferecemos:

  • Soluções de ventilação ou extração para a eliminação de atmosferas nocivas, impedindo a formação de uma atmosfera potencialmente explosiva.

  • Grampos de aterramento com proteção ATEX.

  • E se a sua avaliação ATEX não impedir uma atmosfera potencialmente explosiva ou dispensar todas as fontes possíveis de ignição, podemos oferecer recipientes de armazenamento com superfícies de alívio de pressão para reduzir as explosões a um nível seguro.

A nossa equipa de especialistas terá todo o prazer em encontrar a solução ideal para as suas necessidades.

Armazenamento com proteção ATEX

Os requisitos comerciais, legais e da seguradora determinam a necessidade de mecanismos de segurança para os sistemas de armazenamento seguro, como os armazéns/ contentores modulares DENIOS para produtos químicos perigosos. Com base na avaliação de zonas ATEX e na análise das suas necessidades específicas, projetamos consigo armazém ideal para proteger a sua empresa contra explosões.

Na existência de uma zona ATEX, ofereceremos um armazém modular equipado com todos os tipos de proteções para minimizar o risco de explosão. Entre outros equipamentos, instalamos conexões de aterramento para ligação equipotencial ou barras de aterramento para conectar as instalações internas do armazém.

Em caso de explosões, a segurança mantem-se graças a dispositivos de descompressão de emergência que podem ser instalados no tecto dos contentores modulares. A descompressão controlada evita a destruição do contentor, a abertura repentina da porta, ou a libertação descontrolada de energia que podem ter consequências terríveis para as instalações e para as pessoas. Os dispositivos de descompressão de emergência fecham-se uma vez dissipada a sobrepressão e o espaço é novamente fechado hermeticamente. A resistência ao fogo do aramzém não é afetada pela abertura destes dispositivos.

Ferramentas anti-faíscas

As ferramentas de aço comuns podem produzir faíscas quando se tocam ou se a ferramenta cair ao chão. As ferramentas anit-faíscas da DENIOS são feitas de ligas especiais de cobre mais macio do que o material das ferramentas normais, minimizando o risco de faíscas. Por esse motivo, são aprovadas para uso em áreas onde o produção de faíscas representa um perigo (ATEX).

É importante recordar que o uso de ferramentas anti-faíscas não é suficiente para proteger áreas com risco de incêndio ou explosão. Devem ser tomadas medidas adicionais, tais como aterramento do equipamento, ventilação ,etc.

Tenha em conta a legislação nacional vigente.

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